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Somnolencia

Definición

Se refiere a sentirse anormalmente soñoliento durante el día. Las personas que son soñolientas pueden quedarse dormidas en situaciones o momentos inapropiados.

Nombres alternativos

Hipersomnio; Somnolencia - durante el día; Modorra

Consideraciones

La somnolencia excesiva durante el día (sin una causa conocida) puede ser un signo de un trastorno del sueño.

La depresión, la ansiedad, el estrés y el aburrimiento pueden contribuir a una somnolencia excesiva. Sin embargo, estas afecciones con mucha frecuencia causan fatiga y apatía.

Causas

La somnolencia puede deberse a lo siguiente:

  • Dolor prolongado (crónico)
  • Diabetes
  • Tener que trabajar muchas horas o turnos diferentes (noches, fines de semana)
  • Problemas de insomnio prolongados y otros problemas para dormirse o mantenerse dormido
  • Cambios de los niveles de sodio en la sangre (hiponatriemia o hipernatriemia)
  • Medicamentos (tranquilizantes, somníferos, antihistamínicos, ciertos analgésicos, algunos fármacos psiquiátricos)
  • No dormir el tiempo suficiente
  • Trastornos del sueño (tales como la apnea del sueño y la narcolepsia)
  • Demasiado calcio en la sangre (hipercalciemia)
  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)

Cuidados en el hogar

La somnolencia se puede aliviar tratando la causa del problema. Primero, determine si su somnolencia se debe a la depresión, la ansiedad, el aburrimiento o el estrés. Si no está seguro, hable con su proveedor de atención médica.

Cuando la somnolencia se debe a medicamentos, hable con su proveedor respecto a cambiarlos o suspenderlos. Pero, NO deje de tomar ni cambie sus medicamentos sin consultar primero con su proveedor.

No conduzca cuando esté soñoliento. 

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor lo examinará para determinar la causa de su somnolencia. Le hará preguntas acerca de sus patrones de sueño y su salud. Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Qué tan bien duerme?
  • ¿Cuánto duerme?
  • ¿Ronca?
  • ¿Se queda dormido durante el día cuando no tiene intenciones de dormir una siesta (como al ver televisión o leer)? De ser así, ¿se siente descansado al despertar? ¿Con qué frecuencia sucede esto?
  • ¿Está deprimido, ansioso, estresado o aburrido?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Qué ha hecho para tratar de aliviar la somnolencia? ¿Qué tan bien le funcionó?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

El tratamiento depende de la causa de la somnolencia.

Referencias

Chokroverty S, Avidan AY. Sleep and its disorders. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 102.

Hirshkowitz M, Sharafkhaneh A. Evaluating sleepiness. In: Kryger M, Roth T, Dement WC, eds. Principles and Practice of Sleep Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 169.


Actualizado: 7/7/2019
Versión en inglés revisada por: Ryan James Kimmel, MD, Medical Director of Hospital Psychiatry at the University of Washington Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor, Inc. www.holadoctor.net
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