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Acidosis metabólica

Definición

Es una afección en la cual hay demasiado ácido en los líquidos corporales.

Causas

La acidosis metabólica se desarrolla cuando se produce demasiado ácido en el cuerpo. También puede ocurrir cuando los riñones no pueden eliminar suficiente ácido del cuerpo. Hay varios tipos de acidosis metabólica:

  • La acidosis diabética (llamada también cetoacidosis diabética y CAD) se desarrolla cuando sustancias ácidas, conocidas como cuerpos cetónicos (que son ácidos), se acumulan debido a una diabetes no controlada.
  • La acidosis hiperclorémica resulta de la excesiva pérdida de bicarbonato de sodio del cuerpo, lo que puede suceder con una diarrea intensa.
  • Enfermedad renal (uremia, acidosis tubular renal distal o acidosis tubular renal proximal).
  • La acidosis láctica.
  • Intoxicación por ácido acetilsalícilico (aspirin), etilenglicol (se encuentra en los anticongelantes) o metanol.
  • Deshidratación grave.

La acidosis láctica resulta de la acumulación de ácido láctico. Este ácido es producido principalmente en las células musculares y los glóbulos rojos. Se forma cuando el cuerpo descompone carbohidratos para utilizarlos como energía cuando los niveles de oxígenos son bajos. Puede ser provocado por:   

  • Cáncer
  • Intoxicación con monóxido de carbono
  • Beber mucho alcohol
  • Hacer ejercicio vigoroso por mucho tiempo
  • Insuficiencia hepática
  • Bajo nivel de azúcar en al sangre (hipoglicemia)
  • Medicamentos, como los salicilatos, metformina, antiretrovirales
  • MELAS (un trastorno genético mitocondrial muy poco común que afecta la producción de energía)
  • Falta prolongada de oxígeno a causa de shock, insuficiencia cardíacaanemia grave
  • Convulsiones

Síntomas

La mayoría de los síntomas son causados por la enfermedad o afección subyacente que está provocando la acidosis metabólica. Este tipo de acidosis con frecuencia causa por sí sola respiración rápida. También puede actuar confundido o muy cansado. La acidosis metabólica grave puede llevar a shock o muerte. En algunas situaciones, la acidosis metabólica puede ser una afección leve y continua (crónica).

Pruebas y exámenes

Estos exámenes pueden ayudar a diagnosticar la acidosis. También pueden determinar si la causa es un problema respiratorio o un problema metabólico. Los exámenes pueden incluir:

  • Gasometría arterial
  • Panel metabólico básico, (un grupo de exámenes de sangre que miden sus niveles de sodio y potasio, la función renal, y otros químicos y funciones)
  • Cetonas en la sangre
  • Examen de ácido láctico
  • Cetonas en la orina
  • pH de la orina

Se pueden requerir otros exámenes para determinar la causa de la acidosis.

Tratamiento

El tratamiento está orientado a los problemas de salud que están causando la acidosis. En algunos casos, se puede administrar bicarbonato de sodio (el químico en el bicarbonato de sodio) para reducir la acidez de la sangre. A menudo, usted recibirá muchos líquidos a través de una vena.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico dependerá de la enfermedad subyacente causante de la afección.

Posibles complicaciones

La acidosis metabólica puede llevar a que se presente shock o la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica si presenta síntomas de cualquier enfermedad que pueda causar acidosis metabólica.

Prevención

La cetoacidosis diabética se puede prevenir manteniendo la diabetes tipo 1 bajo control.

Referencias

Hamm LL, DuBose TD. Disorders of acid-base balance. In: Yu ASL, Chertow GM, Luyckx VA, Marsden PA, Skorecki K, Taal MW, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 16.

Palmer BF. Metabolic acidosis. In: Feehally J, Floege J, Tonelli M, Johnson RJ, eds. Comprehensive Clinical Nephrology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 12.

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 110.


Actualizado: 9/24/2019
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor, Inc. www.holadoctor.net
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